Alfredo Ramos Martínez: On Paper

Alfredo Ramos Martínez (1871–1946) was a pivotal figure in the modernist development of Mexican art. He spent his formative years immersed in the artistic life of Paris, returning to Mexico in 1910 on the eve of the country’s Revolution. After becoming director of the famed Escuela Nacional de Bellas Artes in Mexico City, he established the nation’s first open air schools and encouraged his pupils to create work that captured observations of daily life. In 1929, Ramos Martínez and his family relocated to Los Angeles. For the next two decades, his subject matter focused on the people and culture of Mexico, with the artist receiving many notable mural commissions throughout Southern California. His canvases depict indigenous traditions, local crafts, and religious icons painted in striking hues of umber and sienna accented by bold highlights of color.

While Ramos Martínez was celebrated as a painter, some of his most iconic works of art were created on paper. Said to have always carried a Conté crayon in his pocket, the artist frequently drew on newspaper—the printed columns of text supporting totem-like figures of flower vendors. Working in combinations of gouache, charcoal, Conté crayon, and watercolor, he perfected a signature style in which forms were reduced to essentials to create a structural scaffolding across the paper’s surface. Alfredo Ramos Martínez: On Paper is an intimate exhibition of works from the Santa Barbara Museum of Art’s permanent collection. Comprising six drawings, as well as two serigraphs created by his wife María Sodi de Ramos Martínez after his death, the exhibition showcases the artist’s extraordinary draftsmanship, revealing the layered sensibility in his chosen themes.

Alfredo Ramos Martínez: On Paper is curated by Rachel Heidenry, Curatorial Assistant, Contemporary Art, and presented in both English and Spanish in the Works on Paper room of SBMA’s Ridley-Tree Gallery.

Alfredo Ramos Martinez: Sobre papel

Alfredo Ramos Martínez (1871–1946) fue una figura integral en el desarrollo del modernismo mexicano. El artista pasó sus años formativos en los círculos artísticos parisinos, y regresó a México en 1910 en la víspera de la Revolución Mexicana. Después de ser nombrado como director de la famosa Escuela Nacional de Bellas Artes en la Ciudad de México, estableció las primeras escuelas al aire libre y animó a sus alumnos a crear obras que captaran observaciones de la vida cotidiana. En 1929, Ramos Martínez y su familia se mudaron a Los Ángeles. Durante las siguientes dos décadas, su arte se centró en la cultura mexicana, y él recibió muchas comisiones murales notables a través del sur de California. Sus obras representan tradiciones indígenas, artesanías locales e íconos religiosos pintados en tonos llamativos de ocre y siena y acentuados por colores brillantes.

Aunque Ramos Martínez fue un pintor celebrado, algunas de sus obras más icónicas fueron creadas en papel. El artista, que siempre llevaba un lápiz Conté en el bolsillo, dibujaba frecuentemente en papel de periódico: las columnas de texto imprimido yuxtapuestas contra figuras de vendedores de flores. Dibujando en combinaciones de aguada, carbón, lápiz Conté y acuarela, Ramos Martínez perfeccionó un estilo característico en que las formas se redujeron a lo esencial para crear una estructura definida. Alfredo Ramos Martínez: Sobre papel es una exposición íntima de obras de la colección permanente del Museo de Arte de Santa Bárbara. Incluyendo seis dibujos y también dos serigrafías creadas póstumamente por su esposa María Sodi de Ramos Martínez, la exposición muestra la habilidad extraordinaria del artista y revela la importancia de sus temas elegidos.

Alfredo Ramos Martínez: Sobre papel es curada por Rachel Heidenry, Asistente de Curaduría de Arte Contemporáneo. La exposición se presenta en inglés y español en la Ridley-Tree Gallery del Museo de Arte de Santa Bárbara.

November / Noviembre

1 pm - 1, 3, 6, 10, 16, 19, 29
2 pm - 8, 22, 24, 30

December / Diciembre

1 pm - 5, 8, 15, 18, 21, 26, 31
2 pm - 7, 14, 20, 22, 28

January / Enero

1 pm - 3, 9, 15, 18, 19, 28, 31
2 pm - 5, 11, 24, 25

February / Febrero

1 pm - 2, 4, 7
2 pm - 8, 9

Press Release (English)

Comunicado de Prensa (Español)

Family Guide (English)

guía familiar (Español)
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